Ikiroutamaata Huippuvuorilla. Hannes Grobe/Wikimedia Commons
Ikiroutamaata Huippuvuorilla. Hannes Grobe/Wikimedia Commons

On arveltu, että kasvillisuuden kasvu hillitisi sulavan arktiksen hiilipäästöjä, mutta näin ei ehkä käykään, arvioivat tutkijat.

Ilmaston lämpenemisen on uskottu lisäävän kasvien kasvua arktisella alueella ja siten sitovan hiiltä, joka vapautuu sulavasta ikiroudasta. Hiilipäästöjä hillitsevä vaikutus saattaakin jäädä tulematta, arvioivat suomalaistutkijat kollegoineen Environmental Research Letters -lehdessä.

Ikirouta-alueen biomassa voi uuden arvion mukaan jopa vähentyä, yliopistonlehtori Tarmo Virtanen Helsingin yliopistosta sanoo tutkimustiedotteessa. Kasvillisuus voi huveta, kun maaperän kosteusolot muuttuvat ja palot ja kasvinsyöjien aiheuttamat häiriöt lisääntyvät.

Tieto perustuu arvioihin, joita sata tutkijaa eri maista teki omiin aineistoihinsa ja asiantuntemuksensa perustuen. He ennustivat, miten ikirouta-alueiden hiilitasapaino tai sen osatekijät muuttuisivat erilaisten lämpenemismallien mukaan.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Nykytietämyksen mukaan noin kolmasosa maapallon maaperän hiilestä sijaitsee ikirouta-alueilla. Kun ilmasto lämpiää, ikirouta alkaa sulaa. Sulamisen vuoksi maaperästä on ennustettu vapautuvan suuria määriä hiiltä, joka edelleen kiihdyttäisi lämpenemistä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

On myös esitetty, että ilmaston lämpenemisen myötä lisääntyvä kasvillisuus sitoisi jopa merkittävän osan sulavasta ikiroudasta vapautuvasta hiilestä. Tuore arvio puhuu tätä olettamusta vastaan osoittamalla, ettei lisäkasvu korvaa ilmakehään vapautuvaa hiiltä.

Tämän ja aiempien tutkimusten perusteella näyttää siltä, että ikiroutavyöhyke alkaa vuoteen 2100 mennessä vapauttaa ilmakehään enemmän hiiltä kuin alueen kasvillisuus pystyy sitä sitomaan.

”Hiilen vapautuminen kuitenkin riippuu suuresti lämpenemisen suuruudesta. Ihmisen aiheuttamia muita hiilipäästöjä tehokkaasti hillitsemällä voidaan vielä estää mahdollisesti 65–80 prosenttia mahdollisesta ikiroudasta vapautuvasta hiilipäästöstä”, Virtanen kertoo.

Sisältö jatkuu mainoksen alla