Teksasin yliopistossa punottiin eri kokoisia keinolihaksia tavallisesta siimasta.
Kuva: University of Texas, Dallas
Teksasin yliopistossa punottiin eri kokoisia keinolihaksia tavallisesta siimasta. Kuva: University of Texas, Dallas

Kierteelle punottu siima nostaa vahvemmin kuin ihmislihas. Katso video.

Miltä tuntuisi lämpötilaan reagoiva vaate, joka avaa ja sulkee neulostaan lämpötilan mukaan ja pitää näin kantajansa sopivan lämpimänä? Muunteleva kangas voi pian olla todellisuutta. Uusi tutkimus on paljastunut, että sellainen olisi mahdollista tuottaa hämmästyttävän yksikertaisella tekniikalla.

Kalastuksessa käytettävää siimaa tai tavallista ompelulankaa muistuttavista polymeerikuiduista saadaan voimakkaasti supistuvia ja venyviä rakenteita punomalla lankoja kierteelle. Kiertämistä jatkataan, kunnes lanka vääntyy lisäkierukoille. Langan käyttäytymisen voi havaita kotonakin, kun sitä kiertää riittävästi.

Äärimmilleen punottu kuitu supistuu kuumassa, ja kylmä saa sen uudelleen venymään.

Supistuminen on kansainvälisen tutkijaryhmän mukaan niin vahvaa, että näin luotu keinolihas pystyy nostamaan sata kertaa suuremman massan kuin saman pituinen ja painoinen ihmislihas. Mekanismille voi olla käyttöä myös robotiikassa ja erilaisissa proteeseissa.

Tutkimuksen julkaisi Science.