Eksoplaneetta, taiteilijan näkemys. Kuva NASA/JPL-Caltech
Eksoplaneetta, taiteilijan näkemys. Kuva NASA/JPL-Caltech

Aiempaa kehittyneempi laite etsii vieraista aurinkokunnista Maata muistuttavia planeettoja

Aurinkokuntamme ulkupuolisia planeettoja eli eksoplaneettoja on havaittu jo lähes 300. Useimmat niistä on tunnistettu planeetan painovoiman emotähteä huojuttavasta vaikutuksesta. Huojunta kauemmas ja lähemmäs meitä näkyy pienenä tähden valon aallonpituuden muutoksena.

Huojunta ja sen aiheuttama muutos tähden valon värissä on kuitenkin hyvin pieni. Siksi tällä menetelmällä ei ole tähän mennessä pystytty löytämään Maan kaltaisia planeettoja.

Harvardin yliopiston tutkija Chih-Hao Li kollegoineen kirjoittaa tuoreessa Naturessa "astrokammasta", jonka avulla hyvin pieniäkin värisiirtymiä ja siis pieniäkin planeettoja voidaan havaita.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Laite perustuu pulssilaserin soveltamiseen tähtitieteeseen. Tämän taajuuskampaspektroskopiaksi kutsutun menetelmän tutkijoille - jotka eivät soveltaneet menetelmää tähtitieteeseen - myönnettiin vuonna 2005 fysiikan Nobel-palkinnon puolikas.

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla