Tavallisessa teräksessä raudan atomit muodostavat säännöllisiä kiteitä, mutta teräksestä tulisi vielä kovempaa ja sitkeämpää, jos rauta-atomit olisivat asettuneet sikin sokin. Yhdysvaltalaisessa Oak Ridgen laboratoriossa työskentelevä Zhao Ping Lu sano...

Tavallisessa teräksessä raudan atomit muodostavat säännöllisiä kiteitä, mutta teräksestä tulisi vielä kovempaa ja sitkeämpää, jos rauta-atomit olisivat asettuneet sikin sokin. Yhdysvaltalaisessa Oak Ridgen laboratoriossa työskentelevä Zhao Ping Lu sanoo keksineensä keinon, miten tällaista amorfista eli sisäiseltä rakenteeltaan lasia muistuttavaa terästä voidaan valmistaa kohtuuhintaan, tiedelehti Nature kertoo.

Lun menetelmä perustuu siihen, että rautaan sekoitetaan sopivia määriä hiiltä, booria, kromia, mangaania, molybdeenia ja erityisesti ytriumia. Kun tällainen metallisula jähmettyy, tuloksena on kiteetöntä eli amorfista terästä. Toistaiseksi siitä on pystytty valamaan vain läpimitaltaan runsaan sentin kokoisia tankoja, koska tätä paksummissa kiteytyminen ehtii alkaa tangon keskustassa.

Lu arvelee, että uutta lasiterästä voitaisiin käyttää esimerkiksi golfmailoihin ja tennismailoihin, joissa keveys ja lujuus ovat suuri etu. Sille saattaa löytyä myös lääketieteellisiä sovelluksia.