Amazonin sademetsää Perussa.
Amazonin sademetsää Perussa.

Kuolleet lehdet pienentävät trooppisten metsien hiilinielua. 

Maahan pudonneiden lehtien massat saattavat tehdä tyhjäksi trooppisten metsien hiilinielun lisäyksen, osoittavat Panamassa tehdyt tutkimukset.

Ilmakehän lisääntyvän hiilidioksidin odotetaan voimistavan tropiikin metsien kasvua ja biomassan tuotantoa. Metsien hiilensidonta siten kasvaa, mikä osaltaan voi hidastaa ilmaston lämpenemistä.

Samalla kuitenkin lehtijätteen määrä kasvaa. Nyt tutkijat huomasivatkin kokeissaan, että lehtijäte selvästi lisää hiilidioksidipäästöjä maaperästä. Syy on se, että helposti hajotettava orgaaninen aines antaa maaperän pieneliöille lisäpontta toimintaansa.

Tutkijat arvioivat, että 30 prosentin lisäys trooppisten metsien lehtijätteen määrässä vapauttaa maaperästä 0,6 tonnia hiiltä yhtä hehtaaria kohden vuodessa. Hiilimäärä on suurempi kuin se, minkä ilmastonmuutoksen on laskettu lisänneen biomassan kasvua Amazonin alueella.

Tutkimuksen julkaisi Nature Climate Change.