Yhdysvallat aikoo kokeilla toukokuun loppupuolella pienoislentokonetta, joka lentää 7-10 kertaa ääntä nopeammin. X-43A-koekoneen pituus on vain kolme ja puoli metriä, eikä sen patopainemoottorikaan toimi kuin kymmenen sekuntia.
Lento tehdään yli 30 ki...

Yhdysvallat aikoo kokeilla toukokuun loppupuolella pienoislentokonetta, joka lentää 7-10 kertaa ääntä nopeammin. X-43A-koekoneen pituus on vain kolme ja puoli metriä, eikä sen patopainemoottorikaan toimi kuin kymmenen sekuntia.

Lento tehdään yli 30 kilometrin korkeudessa, minne X-43A nostetaan B-52-pommikoneella ja Pegasus-kantoraketilla. Alas X-43A tulee laskuvarjon varassa.

X-43A käyttää polttoaineena vetyä. Happi saadaan ilmasta, kuten muillakin lentokoneilla. Patopainemoottori muistuttaa suihkumoottoria, mutta siinä ei ole lainkaan liikkuvia osia. Koska ahdinta ei ole puristamassa ilmaa palokammioon, patopainemoottori alkaa toimia vasta kun lentonopeus on suuri. Koekoneen moottori on vain 75 cm pitkä.