Tähden läheisyys höyrystää HD 209458b:lle komeettamaisen hännän. Kuva: NASA, ESA ja Alfred Vidal-Madjar
Tähden läheisyys höyrystää HD 209458b:lle komeettamaisen hännän. Kuva: NASA, ESA ja Alfred Vidal-Madjar

Nyt tiedetään, milloin tähden ja planeetan välimatka niin pieni, että planeetan käy kalpaten.

Nyt tiedetään, milloin tähden ja Jupiterin kaltaisen kaasuplaneetan suhde on niin läheinen, että planeetta tuhoutuu.

Jupiterin kaasukehä on vakaa. Se kiertää Aurinkoa viiden Maan ratasäteen (AU:n) päässä. Sen sijaan kaukaista tähteä 0,1 AU:n etäisyydellä kiertävä Jupiterin kaltainen planeetta HD209458b menettää jatkuvasti kaasuaan.

Lontoon University Collegessa työskentelevä Tommi Koskinen työtovereineen halusi tietää etäisyyden, jossa raju kaasunmenetys alkaa.
Hän laski, että Jupiterin kokoiselle kaasuplaneetalle käy kalpaten, jos sen ja Auringon tyyppisen tähden välimatka on alle 0,15 AU:ta. Tähden kuumuus ja tähtituuli ovat nimittäin silloin niin voimakkaita, että planeetta menettää ylemmät kaasukerroksensa nopeasti.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Koskisen johtaman tutkijaryhmän tulos julkaistaan tänään Nature-lehdessä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla