Kuva: Kuvap
Kuva: Kuvap

Yksinkertainen motorinen liike säätelee, muistatko hyviä vai pahoja asioita.

Oletko onnesi kukkuloilla vai laahustatko murheen alhossa? Hollantilaistutkijoiden mukaan näillä kielikuvilla on vankat juuret todellisuudessa: me käytämme avaruudellisia suuntia paitsi tunteiden kuvaamiseen, myös niiden käsittelyyn.

"Ylöspäin suuntautuva motorinen liike herättää myönteisiä muistoja, kun taas alaspäin suuntautuva liike virittää kielteisiä ajatuksia", selittävät tutkijat Daniel Casasanto Nijmegenin Max Planck Instituutista ja Katinka Dijikstra Erasmus-yliopistosta.

Kaksikko testasi liikkeen suunnan vaikutusta mielikuviin marmorikuulien avulla. Koehenkilöiden piti siirtää metronomin tahdissa kuulia kaksikerroksisen pahvilaatikon hyllyltä toiselle.

Samalla heitä pyydettiin kertomaan henkilökohtaisia muistojaan. Osa kysymyksistä oli myönteissävytteisiä, kuten "kerro, milloin olit ylpeä itsestäsi", osa taas kielteisiä tyyliin "milloin tunsit häpeää".

Ilmeni, että myönteiset muistot palautuivat mieleen nopeammin, kun koehenkilöt nostelivat marmorikuulia ylöspäin. Kielteiset muistot taas pulppusivat muistin syövereistä vauhdikkaammin, kun kuulia siirrettiin alahyllylle.

Toisessa testissä kartoitettiin, vaikuttaako liikkeen suunta myös muistojen sisältöön. Koehenkilöiltä kysyttiin neutraaleja kysymyksiä, kuten "kerro jokin tapahtuma yläasteelta", jolloin vastaaja sai itse valita, kertoiko hän iloisen vai surullisen muiston.

Kävi ilmi, että marmorikuulien lappaaminen ylähyllylle toi mieleen herkemmin myönteisiä tapahtumia, kun taas alaspäin suuntautuva liike herätti todennäköisemmin ikäviä muistoja.

Casasanton mukaan "Hyvä on ylhäällä"- metaforan aktivoiminen liikkeen avulla voi saada meidät ajattelemaan onnellisempia ajatuksia.

Tutkimuksen julkaisi Cognition.