Halvaantunut Teräsmies, Christopher Reeve. Kuva: Wikimedia Commons
Halvaantunut Teräsmies, Christopher Reeve. Kuva: Wikimedia Commons

Tutkijat onnistuivat uuden kytkennän avulla palauttamaan liikuntakykyä makakin halvaantuneeseen raajaan.

Aivoista lähtevät liikekäskyt on jo aiemmin saatu ohjaamaan proteeseja, mutta nyt Washingtonin yliopiston tutkijat onnistuivat kytkemään makakin aivot halvaantuneen käden lihaksiin siten, että apina pystyi jälleen liikuttamaan kättään.

Chet Moritz kollegoineen rakensi apinan liikeaivokuoren neuronien ja lihassolujen välille keinotekoisen liitännän, joka ohitti vaurioituneen hermon. Väliin tarvittiin myös laite, joka muutti neuronien heikot liikekäskyt sähköimpulsseiksi.

Apina oppi ohjaamaan käden lihasoluja yksittäisillä neuroneilla, olivatpa ne aiemmin hoitaneet tehtävää tai eivät. Se pystyi käyttämään samanaikaisesti useaa hermo- ja lihassolun paria, ja ainakin ranteen kääntöliike sujui tarkoituksenmukaisesti molempiin suuntiin.

Ihmisellä menetelmää ei ole vielä kokeiltu.

Tutkimuksen julkaisi Nature.