Filopodit haravoivat ympäristöä, kunnes kohtaavat oikean reseptorin. Kuva: Catherine Galbraith and James Galbraith / National Institutes of Health
Filopodit haravoivat ympäristöä, kunnes kohtaavat oikean reseptorin. Kuva: Catherine Galbraith and James Galbraith / National Institutes of Health

Vaeltavat solut tunnustelevat ympäristöään haravoivien ulokkeiden avulla.

Kun ihoon syntyy vaurio ja patogeenit yrittävät haavakohdasta sisään, paikalle marssii pian immuunisolujen armeija kaukaa imusolmukkeista. Myös varhaisessa yksilönkehityksessä solut liikennöivät ahkerasti, kun solut vaeltavat hermostopienasta kaukaisiin kohdekudoksiinsa ja alkavat rakentaa aivoja ja sydäntä. Miten mikroskooppisen pienet solut oikein löytävät tiensä oikeisiin paikkoihin kudosten pimeydessä?

Pitkälti samalla tavalla kuin ihminen pimeässä huoneessa, osoittaa Yhdysvaltain kansallisessa terveysinstituutissa tehty tutkimus. Solut etenevät tunnustelemalla ympäristöään filopodeiksi kutsutuilla ulokkeilla. Niiden päät muistuttavat moppia, jonka yksittäiset nauhat liikkuvat kaikkiin suuntiin ja lakaisevat ympäristöä.

Filopodien anatominen tutkimus osoitti, että nauhojen päähän on kerääntynyt ryhmä solujen pintaan kiinnittyviä molekyylejä. Kun vaeltava solu kohtaa oikean reseptorin, nauhan päät takertuvat soluun tahmatassuillaan.

Tutkimuksesta kertoi Science.