Seeprapeippo. Kuva: <A HREF=http://en.wikipedia.org/wiki/File:Zebra_finch_arp.jpg>Wikimedia Commons</A>
Seeprapeippo. Kuva: Wikimedia Commons

Vaikka laululinnut eivät opi lajityypillistä lauluaan ilman altistusta oikeantyyppiselle laululle, oikea laulutapa on silti geeneihin koodattu.

Seeprapeipot palauttivat lajityypillisen laulun muutamassa sukupolvessa, vaikka olivat ensin kulttuurisesti vieraantuneet siitä.

Laululinnut eivät yleensä opi lajityypillistä lauluaan, elleivät ne ole varhain altistuneet oman lajinsa tyypilliselle laululle. Laulu on kuitenkin vankemmin kiinni geeneissä kuin aiemmin on tiedetty, kävi ilmi yhdysvaltalaisten biologien kokeissa.

Väitöstään varten seeprapeippoja tutkinut Olga Fehér ensin eristi seeprapeippokoiraita lajitovereistaan ja sai siten aikaan sukupolven, jonka laulu kuulosti rakenteettomalta ja epänormaalilta verrattuna villien seeprapeippojen lauluun. Nämä ensimmäisen sukupolven koiraat saivat sitten opettaa toisen sukupolven koiraita, jotka matkivat opettajiaan, mutta samalla muuttivat joitakin laulun piirteitä.

Muutokset kasautuivat, kun uudet sukupolvet toimivat opettajina seuraaville. Neljännen sukupolven laulu muistutti jo erittäin paljon villien koiraiden laulua, Fehér kollegoineen raportoi Naturessa.

"Yllätyimme siitä, että laulu palautui villiin tyyppiin niin nopeasti", hän sanoi.

Koska yksikään kokeen linnuista ei ollut kuullut oikeata villin peipon laulua, oikean laulun rytmin ja melodian täytyy olla koodattuna linnun genomiin.