Taiteilijan näkemys kääpiögalaksista. Kuva: David A. Aguilar / CfA
Taiteilijan näkemys kääpiögalaksista. Kuva: David A. Aguilar / CfA

Linnunradan rakennuspalikoiksi oletetuilla kääpiögalakseilla näyttää olevan eri historia kuin omalla galaksillamme.

Linnunradan ajatellaan syntyneen, kun aine kertyi pieniksi kokkareiksi, joista muodostui kääpiögalakseja. Ne puolestaan törmäilivät toisiinsa muodostaen meidän galaksimme.

Jäljelle jääneiden, nykyään Linnunrataa kiertävien kääpiögalaksien tähtien olettaisi siis olevan suunnilleen samaa maata kuin Linnunrataa ympäröivän halon tähtien. Hollantilaistutkija Amina Helmen uusien havaintojen mukaan näin ei kuitenkaan ole.

Helmi työtovereineen tutki neljän kääpiögalaksin tähtiä VLT-kaukoputkella (Very Large Telescope). "Tulostemme mukaan Linnunradan halo ei ole voinut muodostua lähiseudun kääpiögalksien yhteensulautumisessa", sanoo Helmi Euroopan eteläisen observatorion tiedotteessa. Tarkemmat tutkimukset ratkaisevat, tarvitaanko nyt kokonaan uusi selitys Linnunradan kaltaisten suurien galaksien synnylle.