Pienen Magellanin pilven tähtijoukko NGC 346. Kuva: NASA/ESA
Pienen Magellanin pilven tähtijoukko NGC 346. Kuva: NASA/ESA

Galaksimme pienet seuralaiset voivat karata omille teilleen.

Linnunradan kymmenistä satelliittigalakseista suurimmat, Suuri ja Pieni Magellanin pilvi, päässevät uusien tutkimusten mukaan irti galaksimme vetovoimasta. Tulos on yllättävä, sillä Magellanin pilvien on jo vuosikymmeniä uskottu olevan sidottuja toisiinsa ja Linnunrataan.

Vaikka Magellanin pilvet kiertävät galaksiamme vain 160 000 valovuoden päässä, niitä ei vielä tunneta kovin hyvin. Yhdysvalloissa Harvard-Smithsonian astrofysiikan keskuksessa työskentelevän Nitya Kallivayalilin tuoreet tulokset viittaavat siihen, että ne viilettävät kaksi kertaa oletettua nopeammin.

Vauhti on niin kova, että Magellanit karkaavat Linnunradan vetovoimasta - tai sitten galaksimme on huomattavasti luultua massiivisempi. Kumpikin vaihtoehto panisi oppikirjat uusiksi, toteaa Naturen ja BBC:n julkaisema uutinen.