Kuva: Wisconsinin yliopisto.
Kuva: Wisconsinin yliopisto.

Galaksimme ei olekaan aivan tavallinen spiraaligalaksi. Tämä ilmenee kartasta, joka sisältää toistaiseksi kattavimman rakenneanalyysin Linnunradasta.

Galaksimme ei olekaan aivan tavallinen spiraaligalaksi. Tämä ilmenee kartasta, joka sisältää toistaiseksi kattavimman rakenneanalyysin Linnunradasta.

Spitzer -avaruuskaukoputken infrapunamittauksiin perustuvassa kartassa näkyy Linnunradan keskellä oleva pitkä sauvamainen rakenne yksityiskohtineen. ”Tämä on toistaiseksi paras todiste siitä, että galaksissamme on pitkä keskussauva”, sanoo tutkimukseen osallistuva Ed Churchwell Wisconsinin yliopiston tiedotteessa.

Tavallisissa spiraaligalakseissa ei ole sauvaa. Täysin tuntematon käsite se ei kuitenkaan ole. Linnunradallakin on jo pitkään oletettu olevan jonkinlaista keskusrakennetta, mutta sen muodosta ja suunnasta ei ole ollut varmuutta. Nyt rakenne paljastui sauvaksi, joka on 27 000 valovuoden mittaisena 7 000 valovuotta oletettua pidempi. (Linnunradan läpimitta on noin 100 000 valovuotta).