Lintufossiileista löytyi kantavan näköiset sulat myös takaraajoista.

Ennen kuin linnut kehittyivät käyttämään vain kahta siipeä lentämiseen, myös niiden takajalat kannattelivat liitelyä ilmojen halki. Näin päättelevät kiinalaistutkijat. He ovat analysoineet varhaisia lintufossiileja, joissa komeilee suuria sulkia myös takaraajoissa.

Viime vuosina on löydetty useita dinosauruksia, joilla on suuret sulat sekä etu- että takaraajoissa, mutta lintujen esimuodoilta tällaista ei ollut kuvattu ennen kuin nyt. Kiinalaisen Shandong Tianyun luonnontieteellisen museon fossiilikokoelmista kiinalaistutkijat ovat tunnistaneet 11 alkulintulajia, joilla on selvästi näkyvissä sulalliset takajalat.

Sulat ovat niin isoja, että ne ovat voineet muodostaa laajan pinnan, joka on antanut lentämiseen nostetta ja ohjailtavuutta. Myöhemmin sulat ovat väistyneet evoluution mukana suomujen tieltä, kun jalat ovat erikoistuneet maalla liikkumiseen.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Tutkimuksen julkaisi Science. 

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla