Kuva: FAO.
Kuva: FAO.

Maailman terveysjärjestö ei pysty seuraamaan uhkaavan lintuinfluenssaviruksen muuntumista riittävän tehokkaasti, kertoo Nature. Pahimmassa tapauksessa virus voi äityä entistä vaarallisemmaksi ennen kuin viranomaiset ehtivät varoittaa.

Maailman terveysjärjestö ei pysty seuraamaan uhkaavan lintuinfluenssaviruksen muuntumista riittävän tehokkaasti, kertoo Nature. Pahimmassa tapauksessa virus voi äityä entistä vaarallisemmaksi ennen kuin viranomaiset ehtivät varoittaa.

WHO on helisemässä, koska lintuinfluenssan vaivaavat maat, kuten Laos, Kambodzha ja Vietnam eivät ole toimittaneet näytteitä sairastuneista linnuista ja ihmisistä. Nykyinen näytemäärä on liian pieni, jotta asiantuntijat voisivat tehdä kunnon arvioita H5N1-viruksen muuntumissuunnasta ja –vauhdista. WHO:n influenssaohjelman vetäjä Klaus Stöhr vertaa tilannetta autoilijalle tuttuun ongelmaan. ”Moottorista kuuluu outoa ääntä, mutta et pysty taustakohinan takia päättelemään, onko vika vakava vaiko ei.”

Syitä kompurointiin on monia. Osin virusnäytteiden keruuta vaikeuttaa on resurssien puutteesta, osin epäluulo. Maat pelkäävät mahdollisen ikävän julkisuuden haittaavan turismia. Lintuinfluenssaan on 18 kuukaudessa sairastunut 89 ihmistä. Kuolleita on 52.