Linuxin kehittäjä ansaitsee palkinnon.
Linuxin kehittäjä ansaitsee palkinnon.

Pääpalkinnosta kisaa myös kantasolututkimuksen pioneeri. 

Avoimen lähdekoodin kehittäjä Linus Torvalds ja kantasolututkimuksen uranuurtaja Shinya Yamanaka palkitaan tämänvuotisella Millennium-teknologiapalkinolla. Toinen heistä saa varsinaisen pääpalkinnon, joka julkistetaan kesäkuussa.

Torvalds kehitti aikoinaan avoimen lähdekoodin käyttöjärjestelmän, joka johti laajalti käytettyyn Linuxin ydinohjelman syntyyn. Ohjelman vapaa saatavuus verkossa käynnisti ketjureaktion, jossa käyttäjät kehittivät sitä yhä paremmaksi. Nyt miljoonat tietokoneet, älypuhelimet ja digitaaliset videotallentimet, kuten Tivo, pyörivät Linuxilla.

Japanilainen professori Shinya Yamanaka on kehittänyt uuden menetelmän tuottaa erittäin monikykyisiä eli niin sanottuja iPS-kantasoluja käyttämättä alkion kantasoluja. Uuden tekniikan avulla voidaan ehkä jonakin päivänä onnistua kasvattamaan uusia kudoksia tai hoitamaan vakavia sairauksia, kuten syöpää, diabetesta tai Alzheimerin tautia.

Suomalainen Millennium-teknologiapalkinto jaetaan joka toinen vuosi ihmisten elämänlaatua parantavien teknologisten innovaatioiden kehittäjille. Palkintosumma on yhteensä yli miljoona euroa.