Yhdysvallat aikoo käynnistää uudelleen plutoniumin isotoopin Pu-238 tuotannon, koska nykyiset varastot eivät riitä tuleviin avaruuslentoihin, Space.com -verkkosivut ke...

Yhdysvallat aikoo käynnistää uudelleen plutoniumin isotoopin Pu-238 tuotannon, koska nykyiset varastot eivät riitä tuleviin avaruuslentoihin, Space.com -verkkosivut kertovat. Isotooppia Pu-238 tarvitaan hyvin etäälle lentävien luotainten energianlähteeksi, sillä aurinkopaneelien tuottama sähkö ei riitä miljardien kilometrien päässä Auringosta. Esimerkiksi vuoden kuluttua Saturnuksen tuntumaan saapuvassa yhdysvaltalaisessa Cassini-luotaimessa on 33 kiloa plutoniumia.

Pu-238 ei ole sitä plutoniumia, jota käytetään pommeissa. Energia saadaan Pu-238:n radioaktiivisesta hajoamisesta; tämän isotoopin puoliintumisaika on noin 90 vuotta. Pommiplutonium Pu-239 hajoaa niin paljon hitaammin, ettei se kelpaisi luotaimen energianlähteeksi. Pu-238 valmistetaan eräiden välivaiheiden kautta uraanista. Hintaa yhdelle kilolle kertyy yli kymmenen miljoonaa euroa eli se on tuhat kertaa kultaa kalliimpaa.



Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla