Yhdysvaltalaiset urheilijat pudottivat pikapyrähdysten ajoista kymmenen sadasosaa nukkumalla pitempiä öitä.

Urheilijoita muistutellaan levon tärkeydestä, mutta Stanfordin yliopiston uuden tutkimuksen mukaan unen lisääminen kohentaa suoraan tuloksia.

Tutkimuksessa kartoitettiin seitsemän amerikkalaista jalkapalloa pelaavan opiskelijan nukkumista ja urheilusuorituksia. Koehenkilöt venyttivät yöuniaan mahdollisimman pitkiksi seitsemän- kahdeksan viikon ajan; tavoite oli nukkua kymmenen tuntia.

Ilmeni, että ylimääräinen uni näkyi tuloksissa: keskimääräinen aika 20 jaardin eli noin 20 metrin sukkulajuoksussa parani 4,71 sekunnista 4,61 sekuntiin ja 40 jaardin pyrähdys kutistui 4,99 sekunnista 4,89 sekuntiin. Myös urheilijoiden päiväaikainen väsymys väheni merkittävästi.

"Unen pituus saattaa olla olennainen tekijä urheilijan harjoittelussa", kiteytti tutkimusta johtanut Cheri Mah SLEEP 2010 -konferenssissa San Antoniossa tiistaina.