Pyyhkäisyelektronimikroskooppikuva Trichuris muris -loisen munasta.
Pyyhkäisyelektronimikroskooppikuva Trichuris muris -loisen munasta.

Nisäkkäiden ja bakteerien yhteisevoluutiossa mukana on ollut myös kolmas pyörä: alkueläimet ja madot.
 

Monet nisäkkäiden suolistossa elävät loislajit tarvitsevat bakteerien apua lisääntyäkseen, kävi ilmi uudesta Sciencessa julkaistusta tutkimuksesta. Loisivat sukkulamadot tarvitsevat kontaktia esimerkiksi kolibakteeriin.

Kelly Hayes kollegoineen tutki Trichus muris -nimisen, hiirissä tavallisen sukkulamadon ja jyrsijöiden suoliston bakteerien suhdetta. He huomasivat, etteivät madot selvinneet ilman suoraa kosketusta bakteereihin.

Kun tutkijat vähensivät bakteerien määrää hiirissä, he huomasivat myös suolistoloisten matojen vähenevän. Hayes kollegoineen päätteli, että loisten madot tarvitsevat bakteerien karvamaisia pintarakenteita, joihin munien proteiinit voivat tarttua.

Tämän löydön valossa tutkijat päättelevät, että bakteerien ja niiden isäntien yhteisevoluutiota ei voi ymmärtää ottamatta huomioon sellaisia suurempia eliöitä kuten sukkulamatoja, alkueläimiä ja heisimatoja.