<i>Australopithecus afarensis</i> -lapsen kallo. Kuva: Zeresenay Alemseged.
Australopithecus afarensis -lapsen kallo. Kuva: Zeresenay Alemseged.

Kolmivuotiaalle Australopithecus afarensis -ihmiselle kuulunut luuranko on hämmästyttävän ehjä.

Paleontologit löysivät Etiopian Dikikasta vuonna 2000 lapsen fossiilin, joka on nyt, tuhansien työtuntien jälkeen, saatu suurelta osin irrotettua sitä ympäröineestä hiekkakivestä. Luuranko edustaa samaa lajia kuin legendaarinen Lucy.

Yli kolmen miljoonan vuoden ikäinen Australopithecus afarensis -luuranko on maailman vanhin lähes kokonainen lapsifossiili. Sen arvioidaan kuuluneen noin kolmivuotiaalle tytölle.

Tämän "Lucyn lapsen" piirteet tukevat teoriaa, jonka mukaan A. afarensis käveli pystyssä. "Yllättävän gorillamaiset kädet kuitenkin viittaavat siihen, että se on osannut myös kiipeillä ja keinua puissa", raportoi Zeresenay Alemsegedin johtama tutkijaryhmä Naturessa.