Puoli miljoonaa pöytätennispalloa hyppyrimäestä kuulostaa hauskalta leikiltä, mutta lumivyöryn tutkijoille se on muutakin kuin lapsuuden unelmien täyttymys, New Scientis...

Puoli miljoonaa pöytätennispalloa hyppyrimäestä kuulostaa hauskalta leikiltä, mutta lumivyöryn tutkijoille se on muutakin kuin lapsuuden unelmien täyttymys, New Scientist kertoo. Englantilainen Jim McElwaine ja japanilainen Kouichi Nishimura tutkivat tällä tavalla, miten alas rinnettä nopeasti syöksyvä kevyt pakkaslumi käyttäytyy.

Pingispalloja tarvittiin siksi, että ne ovat tarpeeksi keveitä leijuakseen ilmavirran mukana. Umpipallot olisivat vastanneet enemmänkin nuoskalunta.

Kun pingispallot syöksyivät mäkeä alas, ne tietysti videoitiin mutta lisäksi matkan varrella mitattiin paineen vaihteluja. Näistä tiedoista McElwaine ja Nishimura saattoivat laatia matemaattisen mallin, jonka pätevyyttä oikeisiin lumivyöryihin testataan lähiaikoina. McElwaine on Cambridgen yliopiston ja Nishimura Hokkaidon yliopiston tutkija.