Japanilaiset keplottelivat luotaimen Venusta kiertävälle radalle. Kuva: Akihiro Ikeshita / Jaxa
Japanilaiset keplottelivat luotaimen Venusta kiertävälle radalle. Kuva: Akihiro Ikeshita / Jaxa

Aiemmin Akatsuki-luotain ajautui vahingossa kiertämään Aurinkoa.

Japanilaiset avaruustutkijat ovat lopulta saaneet luotaimensa planeetta Venuksen ympärille – viiden vuoden jälkeen.

Toukokuussa 2010 Japanin avaruushallinto Jaxa lähetti Akatsuki-luotaimensa kohti Venusta. Sen oli määrä tutkia naapuriplaneetan paksua kaasukehää jo saman vuoden jouluna.

Akatsukin piti mitata erityisesti Venuksen rajuja tuulia, jotka saattavat puhaltaa jopa 400 kilometriä tunnissa.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Mutta ongelmia tuli 7. päivänä joulukuuta 2010. Satelliitin ohjainlaitteet työnsivätkin satelliitin radalle, jossa se kiertää Aurinkoa.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Myöhemmin lennonjohto havaitsi, että yhden ohjaimen suutin oli rikki ja se pilasi siirtymisen Venusta kiertämään.

Seuraavien vuosien aikana Jaxa testasi eri keinoja saattaa Akatsukin radalleen. Viimeisenä keinona päätettiin ohjelmoida luotaimen ohjauksessa käytettävät laitteet uudelleen.

Lokakuussa 2011 lennonjohto ohjasi kaiken turhan polttoaineen ulos rikkoutuneista laitteista. Näin luotaimen paino keveni.

Yli viikko sitten ohjainlaiteet käynnistettiin 20 minuutiksi ja luotaimen ohjailu onnistui. Akatsuki kiertää nyt Venusta.

Rata tarkentuu vielä. Vielä ei myöskään tiedetä, toimivatko kaikki Akatsukin tieteelliset mittalaiteet enää. Ne ovat voineet kuumentua liikaa Auringon lähellä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla