Lähes vuoden verran Eros-asteroidia kiertänyt yhdysvaltalainen Near-luotain päättää 12. helmikuuta tehtävänsä siten, että se pudottautuu Eroksen...

Lähes vuoden verran Eros-asteroidia kiertänyt yhdysvaltalainen Near-luotain päättää 12. helmikuuta tehtävänsä siten, että se pudottautuu Eroksen pinnalle. Ennen törmäystä luotain ottaa hyvin tarkkoja lähikuvia. Tähän mennessä se on lähettänyt asteroidista noin 150 000 kuvaa.

Luotain törmää asteroidin pintaan varsin rauhallisesti, sillä nopeus on vain kolme metriä sekunnissa eli rauhallista hölkkävauhtia. Luotainta ei kuitenkaan alun perin suunniteltu laskeutumaan, joten radioyhteys siihen melko varmasti katkeaa törmäyksessä: vaikka luotain jäisi ehjäksi, sen antenni sojottaisi väärään suuntaan.