Hesperonychusen lonkkaluun kera löytyneitä raajaluita. Kuva: National Academy of Sciences, PNAS.
Hesperonychusen lonkkaluun kera löytyneitä raajaluita. Kuva: National Academy of Sciences, PNAS.

Paleontologit tunnistivat 25 vuotta sitten tarkemmin analysoimatta jääneen fossiilin Pohjois-Amerikan piskuisimmaksi lihansyöjädinosaurukseksi.

Kanadalaispaleontologit löysivät Albertan Dinosauruspuiston vanhoista kokoelmista fossiilin, jonka he uskovat olevan Pohjois-Amerikan pienin lihansyöjädinosaurus.

Alle kaksikiloinen Hesperonychus elisabethae on dromeosauri ja Kiinasta löytyneen lintulisko Sinornithosauruksen lähisukulainen.

Nicholas Longrich Calcaryn ja Philip Currie Albertan yliopistosta ajoittivat alun perin liskoksi oletetun "uuden" fossiilin 75 miljoonan vuoden ikäiseksi eli 45 miljoonaa vuotta kiinalaisdinoa nuoremmaksi.

Pohjois-Amerikasta on löytynyt lähes yksinomaan suuria liitukautisia dinosaurusfossiileja, mikä on saanut tutkijat pohtimaan, jäikö pikkupetojen ekologinen lokero tyhjäksi.

Hesperonychuksen löytyminen viittaa siihen, ettei näin ollut, tutkijat pohtivat Pnasissa.