Kuva: Corbis RF
Kuva: Corbis RF

Maasta uhkuu enemmän hiilidioksidia, kun ilmasto lämpenee.

Maaperän hajottajat tuottavat ilmaan hiilidioksidia. Tätä sanotaan maahengitykseksi. Maahengitys on toiseksi suurin hiilidioksidin lähde maan pinnalla, ja myös sen on arvioitu muuttuvan ilmaston muuttuessa.

Amerikkalaistutkijat yhdistivät maailmanlaajuisen tietokannan maaperän hiilidioksidivuon mittauksista tarkkaan ilmastodataan ja osoittivat, että maahengitys todella seuraa lämpötilaa: mitä lämpimämpää on ollut, sitä enemmän maa on uhkunut hiilidioksidia ilmaan. Maailman maahengityksessä vuosittain ilmaan pääsevän hiilidioksidin määrä on lisääntynyt vuodesta 1989 vuoteen 2008 sata miljardia tonnia.

Tämä ei kuitenkaan vielä todista, että maahengityksen lisääntyminen entisestään vahvistaisi ilmaston lämpenemistä. Maasta ei välttämättä vapaudu pitkäaikaisesti varastoitunutta hiilidioksidia, vaan ilmaston lämmetessä maa saattaa myös sitoa sitä enemmän. Maaperän hiilenkierto on siis kiihtynyt, mutta tasapaino on voinut säilyä ennallaan.

Uutisen julkaisi Nature.