Kellot saavat sekunnin lisää 31. joulukuuta 2016 kello 24:00:00 Lontoon aikaa. Kuva: LAWRENCE LAWRY SCIENCE PHOTO LIBRARY
Kellot saavat sekunnin lisää 31. joulukuuta 2016 kello 24:00:00 Lontoon aikaa. Kuva: LAWRENCE LAWRY SCIENCE PHOTO LIBRARY
Koordinoidun yleisajan eli UTC-ajan ero maapallon pyörimiseen nähden viime vuosina. Kuvion pystysuorat viivat johtuvat juuri karkaussekunneista. Vasemmassa pystypilarissa sekunnin osat. Kuva: Wikipedia
Koordinoidun yleisajan eli UTC-ajan ero maapallon pyörimiseen nähden viime vuosina. Kuvion pystysuorat viivat johtuvat juuri karkaussekunneista. Vasemmassa pystypilarissa sekunnin osat. Kuva: Wikipedia

Sekunteja on lisätty tai poistettu lyhimmillään kuuden kuukauden välein vuodesta 1972. Pisimmillään rukkausten välissä on eletty seitsemän vuotta.

Vuoden loppuun liitetään ”karkaussekunti”. Niinpä kellot saavat sekunnin lisää 31. joulukuuta 2016 kello 24:00:00. Näin käy tähän aikaan Lontoossa.

Sekunti lisätään koordinoituun yleisaikaan, jonka lyhenne on UTC. Se on maapallon tarkka aika, jota lasketaan useilla atomikelloilla. UTC-aikaa mitataan Lontoon ajassa, koska siellä perustettiin aikoinaan maailman aikavyöhykkeet.

Lontoossa sekunti lisätään aikaan juuri keskiyöllä. Muualla sekunti rukataan kelloihin samaan aikaan, mutta oman aikavyöhykkeen mukaan.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Koska Suomen aika on Lontoota kaksi tuntia edellä, saa Suomi oman lisäsekuntinsa uutena vuonna aamuyöllä kello 2:00:00.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Karkaussekunnin syy on se, että maapallon pyörimisestä mitattu aika ja atomikelloilla mitattu UTC-aika halutaan pitää lähellä toisiaan.

Historiallisesti aikaa on mitattu keskiarvolla, joka perustuu Maan pyörimiseen suhteessa muihin taivaankappaleisiin. Tämän ajan pituus kuitenkin vaihtelee esimerkiksi Kuun vuorivesivoimien ja Maan massapisteiden muutosten mukaan.

Atomikellot tuotiin tähän viitekehykseen 1950-luvulla. Maapallon pyörimisen muutoksia ei voi ennustaa. Siksi atomikellot ovat paljon luotettavampi keino mitata aikaa.

Laskujen mukaan maapallon pyöriminen hidastuu 1,5–2 millisekuntia päivässä verrattuna atomiaikaan, joka on riippumaton maapallon pyörimisestä akselinsa ympäri.

Näiden kahden ajan eroa seuraa ranskalainen järjestö Iers. Joskus tarvitaan yksi sekunti pois tai yksi lisää. Kun sekunteja rukataan, koordinoitu yleisaika UTC ja maapallon pyörimisestä mitattu aika pysyvät aina alle 0,9 sekunnin päässä toisistaan.

Sekunteja on lisätty jo 26 kertaa vuodesta 1972. Lyhimmillään niitä on lisätty kuuden kuukauden välein. Pisin väli kellojen rukkaamisessa on ollut seitsemän vuotta.

Viimeksi sekunteja on muutettu 30. kesäkuuta 2015, sitä ennen vuonna 2012. Suomessa sekunnin siirrosta vastaa Mittatekniikan keskus Mikes.

Maan pyörimistä mitataan nykyään tarkkailemalla avaruuden etäisten kohteiden liikettä verrattuna maapalloon.

Nämä havainnot osoittavat, että noin 500–750 päivässä Maan kiertoajan ja atomiajan eroksi tulee nyt lisättävä yksi sekunti.

Sekunnintarkkaa aikaa tarvitaan esimerkiksi satelliittien gps-paikannuksessa. Myös tietokoneiden ajan on oltava tarkka.

Tietokoneiden ohjelmissa on siksi jouduttu varautumaan siihen, että vuorokauden pituus voi olla 86 399, 86 400 tai 86 401 sekuntia.

Sisältö jatkuu mainoksen alla