Ne voivat olla jäänteitä erilaisesta elämästä.

Influenssaviruksella on kymmenen geeniä, hi-viruksella yhdeksän, ja kaikkein pienimmät virukset tulevat toimeen 2–4:llä. Yksinkertaisuus perustuu siihen, että viruksella ei ole omia elintoimintoja, vaan sen puolesta kaiken tekee elävä solu, jossa virus loisii.

Viime vuosina on kuitenkin löydetty viruksia, jotka ovat geneettisesti yhtä monimutkaisia kuin bakteerit ja yhtä isojakin. Joidenkin tutkijoiden mukaan ne saattavat olla jäänteitä erilaisesta elämästä, joka katosi satoja miljoonia vuosia sitten.

Ensimmäinen jättiläisvirus löydettiin paikasta, josta harva odottaisi paljastuvan tieteelle uusia elämänmuotoja: pienen brittiläisen Bradfordin kaupungin vesitornista.

Jos olet Tieteen tilaaja, lue koko juttu alla olevasta linkistä tai tuoreesta toukokuun numerosta.