Maapallon radalla saattaa kiertää samanlaisia asteroideja kuin ovat Jupiterin tunnetut troijalaiset, jotka sijaitsevat Jupiterin kiertoradalla 60 astetta edellä tai jäljessä Jupiterista, englantilainen tiedelehti Nature kertoo.
Oxfordin yliopiston tut...

Maapallon radalla saattaa kiertää samanlaisia asteroideja kuin ovat Jupiterin tunnetut troijalaiset, jotka sijaitsevat Jupiterin kiertoradalla 60 astetta edellä tai jäljessä Jupiterista, englantilainen tiedelehti Nature kertoo.

Oxfordin yliopiston tutkijat Wyn Ewans ja Serge Tapachnik laskivat planeettojen liikkeitä sadan miljoonan vuoden ajalta sillä silmällä, voisiko Maan, Venuksen tai Merkuriuksen radoilta löytyä niin vahvoja painovoimakuoppia, että asteroidit pysyvät kuopissa vakaasti muiden planeettojen aiheuttamista häiriöistä huolimatta.

Maalta ja Venukselta sellaisia löytyikin. Sen sijaan Merkuriuksen rata on niin soikea ja planeetan oma vetovoima niin pieni, ettei sillä voi olla omia asteroideja.

Tällaisia painovoimakuoppia kutsutaan Lagrangen pisteiksi, koska ranskalainen matemaatikko Joseph Louis Lagrange laski niiden sijainnin pelkistetyssä yhden planeetan järjestelmässä jo 1700-luvulla.

Marsin kiertoradalta löydettiin 1990 asteroidi 5261 Eureka, joka on asettunut Lagrangen pisteeseen ja siis kiertää Aurinkoa samaan tahtiin kuin Mars.

Jupiterilla näitä asteroideja tunnetaan satoja. Muutamat Saturnuksen kuista ovat Lagrangen pisteissä.

Maapallon vastaavista pisteistä ei vielä ole löydetty taivaankappaleita, mutta esimerkiksi Aurinkoa tarkkaileva Soho-avaruusluotain on sijoitettu siihen Lagrangen pisteeseen, joka on Maan ja Auringon välissä. Siellä Soho on kuin kuopassa eikä pääse ajelehtimaan omille teilleen. Samalla se pysyy Maasta katsoen jatkuvasti Auringon suunnalla 1,5 miljoonan kilometrin päässä Maasta.