Kuva: NASA
Kuva: NASA

Muutokset maapallon kallistumassa ja reitissä saattavat selittää, miksi nisäkäslajit tuhoutuvat noin 2,5 miljoonan vuoden välein.

Nisäkäslajien on huomattu tuhoutuvan noin 2,5 miljoonan vuoden välein. Nyt jakson pituudelle on ensimmäistä kertaa selitys.

Paleontologi Jan van Dam työtovereineen tutki Espanjassa jyrsijöiden fossiileja 22 miljoonan vuoden ajalta. Tutkijat huomasivat lajien tuhon sattuvan yhteen noin miljoonan ja 2,5 miljoonan vuoden välein sattuvien kylmien kausien kanssa. Heidän mukaansa kylmät jaksot johtuvat maapallon asennon ja reitin muutoksista.

Muiden planeettojen vetovoiman takia Maan kiertoradan muoto vaihtelee hieman noin 2,5 miljoonan vuoden jaksoissa. Miljoonan vuoden jakson Dam yhdistää Maan pyörimisakselin suunnan muutokseen, joka johtuu Auringon ja Kuun vetovoimasta. Kumpikin jaksollisuus aiheuttaa muutoksia ilmastossa. Lajit kuolevat ilmaston ollessa kylmimmillään ja uusia lajeja syntyy vakaina aikoina.

Tutkimuksen julkaisi Nature.