Halicephalobus mephisto löytyi 1,3 kilometrin syvyydestä Beatrixin kultakaivoksen alta Etelä-Afrikasta. Uusi laji sai osuvan nimensä Faustin tarinasta.
Halicephalobus mephisto löytyi 1,3 kilometrin syvyydestä Beatrixin kultakaivoksen alta Etelä-Afrikasta. Uusi laji sai osuvan nimensä Faustin tarinasta.

Biosfäärin pohjalta paikannettiin ensimmäiset monisoluiset eliöt. 

Syvältä maan pinnan alta löytyneet sukkulamadot kielivät, että biosfäärin pohjalla on luultua monimuotoisempaa elämää.

Pinnanalainen elonkehä yltää yli kolmen kilometrin syvyyteen Maan sisuksiin, missä tiedetään elävän yksisoluisia organismeja. Tähän asti kuitenkin on uskottu, että lämpötilan, energian, hapen ja tilan aiheuttamat rajoitukset estäisivät monisoluisten pärjäämisen syvyyksissä.

Tullis Onstott Princetonin yliopistosta kollegoineen osoitti toisin: eteläafrikkalaisen kaivoksen alaisen 0,9-3,6 kilometriä syvän repeämän vedestä löytyi sukkulamatoja, joista yhden laji on entuudestaan tuntematon. Tutkijat tarkastivat löydön moneen kertaan varmistaakseen, että madot olivat todellakin alkuperäisiä pinnanalaisia asukkeja, eivätkä olleet joutuneet sinne kaivostoiminnan ansiosta.

Uudet syvänmaan madot ovat noin puolen millimetrin kokoisia, sietävät korkeita lämpötiloja, lisääntyvät seksittä ja syövät pinnanalaisia bakteereja.

Löydön julkaisi Nature.