Kuva: Nasa.
Kuva: Nasa.

Läheisen tähden liepeiltä on löytynyt planeetta, jolla on massaa alle kymmenen Maan verran

Läheisen tähden liepeiltä on löytynyt planeetta, jolla on massaa alle kymmenen Maan verran.

Yhdysvaltalainen Geoff Marcey tutkimusryhmineen löysi ennätysmäisen pienen eksoplaneetan seuraamalla Gliese 876 –nimisen tähden liikettä. Jo aikaisemmin tutkijat olivat päätelleet tähden huojunnasta, että sen liikkeeseen vaikuttaa kahden jättiläismäisen kaasuplaneetan vetovoima. Kolmen vuoden seurannan jälkeen varmistui, että sillä on kolmaskin planeetta.

Nyt löytyneen planeetan massa on kuuden ja yhdeksän Maan massan välillä. Tätä ennen pienin tunnettu eksoplaneetta oli eurooppalaisten tutkijoiden löytämä Uranuksen kokoluokkaa oleva planeetta (14 kertaa Maan massainen).

Uuden planeetan massa on siis Maan ja Uranuksen välillä. Siksi on mahdotonta tietää kumpaa näistä planeetoista se muistuttaa, mutta se saattaa hyvinkin olla maankaltainen kiviplaneetta, jossa on paksu kaasukehä.

Gliese 876 on ns. punainen kääpiötähti, joka on noin kolme kertaa Aurinkoa pienempi. Se on 15 valovuoden päässä meistä. Sen uudesta planeetasta kertoo Kalifornian yliopiston tiedote.