Kasvihuonekaasut estävät Maan lämpösäteilyä leviämästä avaruuteen. Kuva Nasa.
Kasvihuonekaasut estävät Maan lämpösäteilyä leviämästä avaruuteen. Kuva Nasa.

Maa säteilee avaruuteen vähemmän energiaa kuin se saa Auringolta, mikä merkitsee ilmaston lämpenemistä. Epätasapainon oikaiseminen vaatisi pikaisia toimenpiteitä.

Maa säteilee avaruuteen vähemmän energiaa kuin se saa Auringolta, mikä merkitsee ilmaston lämpenemistä. Epätasapainon oikaiseminen vaatisi pikaisia toimenpiteitä.

Yhdysvaltalaiset tutkijat ovat seuranneet Maan lämpenemistä tarkoin satelliittimittauksien 10 vuoden ajan. Mittausten perusteella he työstivät mallin planeettamme lämpötaloudesta. Sen mukaan maapallolle jää ylimääräistä energiaa 0,85 wattia neliömetriä kohti. Kuulostaa pieneltä määrältä, mutta yksi ylimääräinen watti neliömetriä kohti sulattaa 10 000 vuodessa kilometrin paksuisen jääkerroksen.

”Ilmakehän saastumisesta seuraa odotetusti energiatalouden epätasapaino. Muun muassa ilmakehään kertynyt hiilidioksidi ja metaani estävät Maan lämpösäteilyä leviämästä avaruuteen. Ne myös imevät entistä enemmän Auringon säteilyä”, sanoo tutkimusta johtanut Jim Hansen NASAn tiedotteessa.

Hansenin mukaan maapallo säteilee kuumetessaan yhä enemmän lämpöä avaruuteen. Lopulta lämpötalous saavuttaa uudelleen tasapainon – jollei kasvihuonekaasujen määrä sitten kasva nykyisestään. Jo nyt on kuitenkin tiedossa 0,6 asteen lämpeneminen seuraavan sadan vuoden aikana. Viive johtuu siitä, että valtamerien lämpeneminen kestää aikansa.

New Scientist -lehden haastattelussa Hansen pitää lämpenemistä aikapommina. Olisikohan aika toimia?