Suurin nykyisin elävä sammakko kalpenee jättikonnan rinnalla. Piirros: Luci Betti-Nash
Suurin nykyisin elävä sammakko kalpenee jättikonnan rinnalla. Piirros: Luci Betti-Nash

Jättikonnan lähimmät sukulaiset loikkivat Etelä-Amerikassa.

Yhdysvaltalais-brittiläinen tutkimusryhmä on löytänyt Madagaskarilta 70 miljoonaa vuotta vanhan jättiläissammakon fossiilin.

Lentopallon kokoinen ja arviolta neljän kilon painoinen järkäle sai nimen Beelzebufo eli paholaissammakko. Tutkijat arvelevat, että se saattoi hotkia suureen suuhunsa hyönteisten ja pikkuliskojen lisäksi dinosaurusten poikasia.

Hirviökonna poikkeaa melkoisesti muista Madagaskarin kurnuttajista. Sen sijaan se muistuttaa Etelä-Amerikan kotoperäisiä sarvisammakoita, vaikka onkin kaksi kertaa suurempi.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

”Löytömme tukee kiisteltyä väitettä, jonka mukaan Madagaskar, Intia ja Etelä-Amerikka olivat läheisessä yhteydessä toisiinsa vielä myöhäisellä liitukaudella”, kertoo ryhmän lontoolaisjäsen Susan Evans.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Konnasta kertoi PNAS.

Sisältö jatkuu mainoksen alla