Opportunityn l
Opportunityn l

Marsin muinainen pohjavesi muuttui happamaksi, kun se pulppusi punaisen planeetan pinnalle.

Marsin Meridiani Planum –tasankoa aikanaan kylvettänyt hapan pintavesi saattoi syntyä pohjaveden ja Marsin varhaisen kaasukehän yhteistyönä, osoittivat yhdysvaltalaistutkijat.

Meridiani Planum on täynnä kivimuodostelmia, joiden uskotaan olevan happaman veden syövyttämiä.

Joel Hurowitz kollegoineen Kalifornian teknillisestä instituutista (Caltech) arvioivat kivimuodostelmien geokemiallista historiaa marsmönkijä Opportunityn hankkiman informaation avulla.

Laskelmat osoittivat, että kun runsaasti rautaa sisältänyt, lähes neutraali pohjavesi muinoin saavutti marsperän pinnan, se altistui ultraviolettisäteilylle ja kaasukehän hapelle ja hapettui nopeasti.

Nämä kemialliset reaktiot selittävät, miksi pinnalle jäänyt vesi oli hapanta.

Tutkimuksen julkaisi Nature Geoscience.