Ihmistä on pidetty muihin eläimiin verrattuna keskinkertaisena juoksijana, mutta tarina ei taida olla niin yksinkertainen. Kyky juosta on kenties tärkein ihmisen evoluutiota eteenpäin piiskanut voima, väittävät Utahin yliopiston biologi Dennis Bramble ...

Ihmistä on pidetty muihin eläimiin verrattuna keskinkertaisena juoksijana, mutta tarina ei taida olla niin yksinkertainen. Kyky juosta on kenties tärkein ihmisen evoluutiota eteenpäin piiskanut voima, väittävät Utahin yliopiston biologi Dennis Bramble ja Harvardin yliopiston antropologi Daniel Lieberman. Kaksikko esittelee havaintojaan tänään ilmestyvässä Nature –lehdessä. Bramblen ja Liebermanin mukaan juoksu ei ole pelkkä pystykävelyn sivutuote, vaan elinehto. Ne varhaisista edeltäjistämme, jotka osasivat juosta suhteellisen nopeasti ja pitkään, todennäköisesti säilyivät myös hengissä. Jos luonnonvalinta ei olisi suosinut juoksijoita, me näyttäisimme yhä apinoilta, kaksikko väittää.

Oletus pohjaa varhaisten hominidien ja Homo-suvun edustajien anatomisten piirteiden vertailuun. Erot pystykävelijöinä tunnettuihin Australopithecus-hominideihin ovat huimat. Edellisillä oli juoksuaskelten kannalta epäedullinen kroppa: lyhyet jalat ja pitkät käsivarret. Jo Homo-suvun esi-isillä esiintyy sen sijaan monia piirteitä, jotka mahdollistivat rivakammat liikkeet: jalkoihin räjähtävää voimaa lataavat lihakset ja jänne- ja nivelsidekimput, jalkapöydän juoksuaskelille suotuisa rakenne, vapaasti ja eri tahtiin liikkuvat olkavarret sekä vahvat tukirankaa tasapainottavat lihakset.

Juoksutaitoiset olivat etulyöntiasemassa, koska he pystyivät ajamaan takaa saaliseläimiä ja lopulta pysäyttämään ne heittokivellä. Vauhdista oli myös hyötyä jo kuolleen saaliin tavoittelussa. Varhaiset ihmiset oli raadonsyöjiä ja siinä lajissa nopeat syövät hitaat. Tärkeintä oli ehtiä ruoan luokse ennen kilpailijoita, kuten hyeenoita.