Syöpäsoluja. Kuva: CDC.
Syöpäsoluja. Kuva: CDC.

Pahanlaatuiset ihosyöpäsolut tuottavat samaa kasvutekijää kuin alkion kantasolut.

Pahanlaatuiset melanoomasolut erittävät voimakasta kasvutekijää, joka ohjaa myös alkion kehitystä. Tämä voi selittää, miksi melanooma on yksi tappavimmista syövistä.

Yhdysvaltalaisen Northwestern-yliopiston tutkijat tunnistivat kasvutekijä nodalin ruiskutettuaan melanoomasoluja seeprakalojen alkioihin. Syöpäsolujen tuottama kasvutekijä aiheutti epänormaalia kasvua alkioiden pääkallossa ja selkäruodossa.

Kehittyvän alkion kantasolujen tavoin aggressiiviset syöpäsolut lähettävät ja ottavat vastaan molekyylitason viestejä, jotka ohjaavat solunjakautumista – siis alkionkehitystä tai syövän leviämistä.

Löytö avasi myös uuden mahdollisuuden estää melanooman etenemistä. Kasvutekijän reseptoreiden tukkiminen hidasti syöpäsolujen lisääntymistä ja kykyä muodostaa kasvaimia.

Tuloksen julkaisi Nature Medicine.