Tutkijat asettivat Antarktiksen rannikolla lämmittäviä paneeleita meren pohjaan. Ne lämmittivät vettä hyvin paikallisesti pari astetta ympäristöä lämpimämmäksi. Kuva: Gail Ashton
Tutkijat asettivat Antarktiksen rannikolla lämmittäviä paneeleita meren pohjaan. Ne lämmittivät vettä hyvin paikallisesti pari astetta ympäristöä lämpimämmäksi. Kuva: Gail Ashton

Sammaleläimet ottivat vallan, kun Etelämeren vettä lämmitettiin paikallisesti yksi aste.

On paljon malleja siitä, miten ilmaston lämpeneminen muokkaisi ekosysteemejä. Brittiläiset Etelämantereen tutkijat kokeilivat malleja nyt käytännössä.

He asettivat Antarktiksen rannikolla lämpöpaneeleita meren pohjaan niin, että ne lämmittivät vettä muutaman millimetrin kerrokselta 1–2 astetta ympäristöä lämpimämmäksi.

Maapallon ilmaston on ennustettu lämpenevän 50 vuodessa yhdellä asteella ja sadassa vuodessa kahdella.

Koe kesti yhdeksän kuukautta. Tulokset olivat hurjia.

Yhden asteen lämpeneminen sai erään sammaleläimen riehaantumaan niin, että se valloitti melkein koko ekosysteemin jo parissa kuukaudessa. Samoin jotkin meren madot kasvoivat 70 prosenttia tavallisesta koostaan. Muutos lajikirjossa oli huomattava.

Tutkimusta johtanut Gail Ashton kertoo tiedotteessa yllättyneensä tuloksista.

”Emme olettaneet, että yhden asteen lämmönnousun vaikuttaisi mitenkään merkittävästi. Olen työskennellyt urallani ilmastoissa, joissa lämmönvaihtelut ovat paljon suurempia, joten emme odottaneet tällaista muutosta”, British Antarctic Surveyssa työskentelevä Ashton sanoo.

Kahden asteen lämpenemisen vaikutukset olivat monimutkaisempia. Ylipäänsä eri lajit kasvoivat lämpimässä vedessä nopeammin. Napa-alueiden lämpenemisellä voi siis olla ennakoitua suurempia vaikutuksia.

Tulokset julkaisi tiedelehti Current Biology.