Kuva: NOAA
Kuva: NOAA

Hapen valmistus alkoi valtamerissä ainakin sata miljoonaa vuotta ennen kuin ilmakehä muuttui runsashappiseksi.

Maapallon ilmakehän happipitoisuus kasvoi dramaattisella tavalla 2,5 miljardia vuotta sitten. Tämä muutos oli tärkeä edellytys elämän monimuotoistumiselle maapallolla.

Tutkijat ovat nyt osoittaneet, että hapen tuotanto alkoi valtamerissä ainakin sata miljoonaa vuotta ennen tuota nopaa muutosta ilmakehässä. Samalla osoittautui, että vähäiselläkin hapella oli jo suuri vaikutus valtamerten kemiaan.

Tutkijat analysoivat 2,5 miljardia vuotta vanhaa länsiautralialaista liusketta, muinaista merenpohjaa, jonka kerrokset kertoivat meren koostumuksen muutoksesta.

Tutkimuksen julkaisi Science.