Kuva n
Kuva n

Ilmaston lämpeneminen sulattaa Jäämeren jäitä, ja sulaminen taas kiihdyttää alueellista lämpenemistä.

Jäämeren alue on lämmennyt samanaikaisesti kun yhä pienempi osa Jäämerestä on ollut merijään piettämä, raportoivat Melbournen yliopiston tutkijat James Screen ja Ian Simmonds tämän viikon Naturessa.

Tutkijat käyttivät parasta saatavilla olevaa ilmastodataa arvioidakseen arktista lämpenemistä 1989-2008.

Ilmastonmuutos on näkynyt erityisen voimakkaasti arktisilla alueilla viime vuosikymmeninä. Tällä alueella ilma on lämmennyt kaksi kertaa enemmän kuin planeetalla keskimäärin.

Tälle "polaariselle vahvistumiselle" on esitetty useita selityksiä, joista osa liittyy muutoksiin ilmakehän ja valtamerien liikkeissä. Tähän mennessä esitetyt ehdotukset on kuitenkin kyseenalaistettu.

Uudessa tutkimuksessa vahvistui, että merijään peittämän pinta-alan supistuminen on tärkein lämpenemistä kiihdyttävä tekijä ja että sekä lämpeneminen että jään sulaminen jatkuvat tulevaisuudessa. Niillä tulee olemaan merkittäviä seurauksia arktisille ekosysteemeille.