Acropora-korallin kuolleet kärjet ovat vihreän Chlorodesmis-levän peitossa.
Acropora-korallin kuolleet kärjet ovat vihreän Chlorodesmis-levän peitossa.

Merilevien sisältämät yhdisteet vauhdittavat koralliriuttojen tuhoa.

Koralliriuttojen  nopea tuhoutuminen saattaa olla osin merileväyhdisteiden aiheuttama.

Jo aiemmin on havaittu, että merilevien määrän ja korallikadon välillä on kytkös, mutta miksi, sitä ei tiedetty.

Douglas Rasher Georgian teknillisestä insituutista kollegoineen tutki asiaa Votuan riutalla Fidzillä. Kun tiimi asetti useita merilevälajeja kosketuksiin korallien kanssa, ilmeni, että levät estivät korallien fotosynteesin ja saivat ne vaalenemaan.

Saadakseen selville johtuuko tämä varjosta vai hiertymisestä, tutkijat kiinnittivät paikoillaan pysyvää tekomerilevää koralleihin. Tekolevistä ei kuitenkaan ollut koralleille mitään haittaa.

Sen sijaan kun koralleille tipautettiin rasvaliukoista merileväuutetta, ne vaurioituivat. Tutkijat eristivät neljä yhdistettä, jotka voivat olla syypäitä vaalenemiseen.

Tulos vihjaa, että jotkin merilevät ovat koralleille myrkyllisiä. Tutkijoiden mukaan tämä voi selittää, miksi korallit elpyvät huonosti riutoilla, joilla on runsaasti leviä.

Tutkimuksen julkaisi Pnas