Yhdysvaltain länsirannikolla elävä punamerisiilen lähisukulainen Strongylocentrotus franciscanus voi hyvinkin saavuttaa 200 vuoden iän, Oregonin valtionyliopiston...

Yhdysvaltain länsirannikolla elävä punamerisiilen lähisukulainen Strongylocentrotus franciscanus voi hyvinkin saavuttaa 200 vuoden iän, Oregonin valtionyliopiston tiedote kertoo. Näiden merisiilien arveltiin aiemmin elävän vain 10-15 vuotta.

Aiempi käsitys johtui luultavasti siitä, että merisiilien kasvu on aluksi nopeaa. Meribiologi Thomas Ebert mittasi merisiilien radiohiilipitoisuuksia ja päätteli siitä, että kookkaimmat merisiilit voivat hyvinkin olla kymmenen kertaa luultua vanhempia eli 100-200 vuoden ikäisiä. Kasvuvauhdin tarkkailu puolestaan osoitti, että vaikka kahden vuoden ikäinen merisiili voi vuodessa kasvaa kaksisenttisestä nelisenttiseksi, yli 20 vuoden ikäinen merisiili saa vuodessa kokoa lisää vain yhden millimetrin verran. Siksi kookas, 15-20-senttinen merisiili on paljon vanhempi kuin aiemmin luultiin.