Nykyisten maakaasuesiintymien metaani on syntynyt samaan tapaan kuin öljy eloperäisistä jätteistä, mutta hyvin syvällä maankuoren alla voi olla epäorgaanisesti syntynyttä metaania, ...

Nykyisten maakaasuesiintymien metaani on syntynyt samaan tapaan kuin öljy eloperäisistä jätteistä, mutta hyvin syvällä maankuoren alla voi olla epäorgaanisesti syntynyttä metaania, PhysicsWeb-verkkosivu kertoo. Metaanin synty suuressa paineessa ja korkeassa lämpötilassa varmistettiin Yhdysvalloissa tehdyillä kokeilla.

Tutkijat puristivat kahden timantin väliin rautaoksidin, kalsiumkarbonaatin ja veden seosta. Kun paine oli noin 70 000 ilmakehää ja lämpötila noin 500 astetta, seokseen ilmaantui metaania, jonka hiili oli peräisin karbonaatista ja vety vedestä. Reaktio oli voitu ennustaa myös teoreettisesti.

Tämän perusteella voidaan ounastella, että metaania on saattanut syntyä valtavasti maapallon vaipan yläosassa 100-300 kilometrin syvyydessä. Sen saaminen käyttöön voi kuitenkin olla vaikeaa.