Ilmakehän metaanipitoisuus on pysynyt vuoden 1999 jälkeen vakaasti noin 1,8 miljoonasosan tasolla, tiedelehti Nature kertoo verkkosivullaan. Määrä ei ole paljon -- vain pa...

Ilmakehän metaanipitoisuus on pysynyt vuoden 1999 jälkeen vakaasti noin 1,8 miljoonasosan tasolla, tiedelehti Nature kertoo verkkosivullaan. Määrä ei ole paljon -- vain pari milligrammaa kuutiometrissä ilmaa -- mutta metaani on tehokas kasvihuonekaasu, joka lämmittää ilmakehää.

Ilmakehän metaanipitoisuus on kasvanut jatkuvasti 1700-luvulta alkaen, sillä sitä syntyy muun muassa riisinviljelyssä, lehmien ruoansulatuksessa ja orgaanisten jätteiden hajotessa kaatopaikoilla. Myös energianlähteenä käytettävä maakaasu on metaania.

Yhdysvaltain meren- ja ilmakehäntutkimuslaitoksen Noaan tutkija Ed Dlugokencky arvelee, että yksi syy metaanipitoisuuden kasvun pysähtymiseen löytyy Venäjältä, jonka maakaasukenttien vuodot on saatu aiempaa paremmin kuriin.