Asteroidi Itokawa. Kuva ISAS/JAXA
Asteroidi Itokawa. Kuva ISAS/JAXA

Meteoriitit näyttävät erilaisilta kuin asteroidit, vaikka ovat peräisin niistä. Japanilaiset tutkijat varmistivat syyn.

Suurin osa meteoriiteista näyttää erilaisilta kuin suurin osa asteroideista. Tämä vaatii selityksen, sillä tänne päätyneet meteoriitit ovat peräisin Aurinkoa kiertävistä asteroideista.

Maasta löydettyjen meteoriittien ja avaruuden asteroidien koostumuksen erilaisuutta on selitetty sillä, että olosuhteet muuttavat asteroidien pintaa niiden ikääntyessä. Takahiro Hiroi työtovereineen testasi tätä ideaa, kun japanilainen Hayabusa-luotain ohitti vuoden 2005 lopulla 550-metrisen asteroidi Itokawan.

Asteroidin pinta oli kuin olikin ikääntynyt ja vieläpä laikukkaasti. Meteoriitit ja asteroidit näyttävät yksinkertaisesti erilaisilta siksi, että asteroidin pinta on ehtinyt muuttua sen jälkeen kun meteoriitti irtosi siitä.

Tutkimustuloksen julkaisi Nature.