2008 TC3 violetilla ympyröitynä. Kuva: Richard Kowalski and Ed Beshore, Catalina Sky Survey
2008 TC3 violetilla ympyröitynä. Kuva: Richard Kowalski and Ed Beshore, Catalina Sky Survey

Pienasteroidi tuhoutui Sudanin ilmakehässä – juuri kuten tähtieteilijät ehtivät ilmoittaa.

Sudanin taivaalla hehkui eilen historiallinen tulipallo, kun parimetrinen meteoroidi iskeytyi ilmakehään. Poikkeuksellista ei ollut itse törmäys – samankokoisia murikoita uppoaa ilmakehään useita vuodessa – vaan se, että osuminen havaittiin ja siitä ehdittiin tiedottaa ennalta.

"Tämä oli ensimmäinen kerta, kun havainnoimme törmäävää kohdetta sen vasta lähestyessä", Don Yeomans iloitsi Nasan tiedotteessa.

"Olemme innoissamme, koska tämä on ensimmäinen kerta, kun varoitimme yksittäisen kappaleen törmäämisestä Maahan", totesi puolestaan Timothy Spahr kansainvälisestä tähtitieteellisestä liitosta (IAU).

2008 TC3:ksi nimetyn mötikän havaitsi Arizonassa sijaitseva Mount Lemmon –teleskooppi maanantaina.