Wikimedia Commons
Wikimedia Commons

Suomalaistutkija selvitti viilentävien hiukkasten syntyä.

Metsistä pääsee ilmaan suuri määrä haihtuvia orgaanisia yhdisteitä. Niiden ansiosta ilmakehään muodostuu aerosoleja eli hiukkasia, jotka vaikuttavat maapallon säteilytasapainoon. Hiukkaset sirottavat auringon säteilyä ja toimivat tiivistymisytiminä pilvenmuodostuksessa.

Helsingin yliopiston tutkija Mikael Ehn ja kumppanit onnistuivat selvittämään tällaisten orgaanisten aerosolien muodostumista Naturen julkaisemassa tutkimuksessa. Esimerkiksi metsän monoterpeenihöyryt tiivistyvät nanokokoisten hiukkasten pinnalle ja muodostavat niiden kanssa uudenlaisia orgaanisia aerosoleja. Höyry voi kasvattaa alle kolmen nanometrin pienhiukkasesta sadan nanometrin läpimittaisen, niin että se voi toimia tiivistymisytimenä pilvipisaralle.

Löydöt auttavat ymmärtämään biosfäärin, aerosolien ja ilmaston vuorovaikutusta. Tiedolla on merkitystä, sillä myös metsien tuottamat aerosolit vaikuttavat ilmanlaatuun ja ilmastoon.