Siittiöiden (kuvassa) esiasteet lunastavat lupauksia kantasoluina. Kuva: Corbis RF.
Siittiöiden (kuvassa) esiasteet lunastavat lupauksia kantasoluina. Kuva: Corbis RF.

Saksalaistutkijat onnistuivat kypsyttämään miehiltä noukituista siittiöiden esiasteista monenlaisia soluja.

Kivesten tuottamat solut on todettu lupaaviksi kantasoluiksi hiirillä – ja nyt myös miehillä.

Asian vahvisti Thomas Skutella ryhmineen Tübingenin yliopistosta Saksasta. Ryhmä imuroi miesten kiveksistä siittiöiden esiasteita eli spermatogonioita, ja kasvatti niistä eri yhdisteiden avulla haluamiaan soluja.

"Saimme kypsytettyä niistä niin ihoa, rustoa, luuta, lihasta kuin hermosolujakin", Skutella sanoo.

Tulos vahvistaa toiveita, että kiveksistä saataisiin käypä kantasolujen lähde. Siittiökantasolut kun päihittäisivät alkiokantasolut paitsi kätevyydellään –spermatogonioitahan voidaan imuroida kiveksistä nopeasti ja helposti – myös siksi, että niitä ei koske samat eettiset kysymykset kuin alkiokantasoluja.

Tutkijat kuitenkin jarruttelevat innokkaimpia huomauttamalla, että Skutellan valmistavat solut eivät ole yhtä monikykyisiä kuin alkiokantasolut.

Tutkimuksen julkaisi Nature, ja siitä kertoi myös New Scientist.