Kuvapörssi
Kuvapörssi

Makutesti voi auttaa masennuslääkkeen valinnassa.

Henkinen tila vaikuttaa vahvasti siihen, miltä ruoka maistuu, väittävät brittitutkijat.

Asian paljasti Lucy Donaldson tiimeineen Bristolin yliopistosta. Heidät yllytti tutkimukseen havainto, että monien masennuspotilaiden makuaisti on tylsynyt. Toisaalta tiedetään, että masentuneilla ihmisillä on normaalia vähemmän serotoniinia tai noradrenaliinia – tai molempia.

Selvittääkseen ilmiöiden yhteyttä ryhmä antoi 20 terveelle vapaaehtoiselle kahta masennuslääkettä. Makutesti osoitti, että aivojen serotoniinipitoisuutta lisäävä lääke herkisti makealle ja karvaalle. Sen sijaan noradrenaliinilisä edisti karvaan ja happaman maun tunnistusta. Niin ikään havaittiin, että itsensä levottomaksi tai huolestuneeksi tuntevat aistivat karvaan ja suolaisen muita heikommin.

Donaldsonin mukaan lääkärit voisivat makutestin avulla nopsasti eritellä, mitkä aivokemikaalit ovat mahdollisesti vähenemässä. Tämä auttaisi lääkäreitä valikoimaan oikean masennuslääkkeen. Tällä hetkellä sopiva lääkitys joudutaan valikoimaan vain kokeilemalla.

Tutkimuksen julkaisi Journal of Neuroscience ja siitä kertoi Nature.