Columbia-sukkulan ensimmäinen lento alkoi 12. 4. 1981. Kuva: STS-1/NASA
Columbia-sukkulan ensimmäinen lento alkoi 12. 4. 1981. Kuva: STS-1/NASA

Löytö antoi puhtia ajatukselle, jonka mukaan elämä saattoi tulla Maan pinnalle avaruudesta.

Panspermia on idea, jonka mukaan maapallon elämä sai alkunsa muualta avaruudesta ”sataneista” mikrobeista. Nyt ajatus sai lisäpuhtia siitä, että kappaleiksi räjähtäneessä Columbia-sukkulassa avaruuteen matkanneet mikrobit selvisivät hengissä.

Texasin valtion yliopiston tutkija Robert McLean pakkasi Columbia-sukkulaan kolmenlaisia bakteereita, sillä hän haluasi tietää, miten painottomuus vaikuttaa niiden kasvuun. Hänen hämmästyksekseen bakteerilaatikko löytyi maasta Columbian onnettomuuden jälkeen. Sen sisäosat olivat säilyneet ehjinä yli 175 asteen kuumuudesta huolimatta, mutta bakteerinäytteet olivat kuolleet.

Sen sijaan laatikosta löytyi maaperässä eläviä bakteereita, jotka olivat hyvässä kunnossa. McLean arvelee niiden joutuneen avaruuteen epähuomiossa pakkausvaiheessa. Näiden bakteerien hurja sietokyky puoltaa sitä, että elämä olisi syntynyt muualla avaruudessa ja tullut tänne esimerkiksi planeettaamme törmänneiden asteroidien mukana. Uutisen kertoo New Scientist.